Henry Slade deslumbra, mas o show kamikaze da Inglaterra deixará sua marca

Exatamente como a Escócia administrou essa reviravolta, levando-se à beira da vitória, será considerado nos próximos anos – pois isso teria ficado registrado como talvez o retorno mais notável na história das Seis Nações – mas a Inglaterra, tão segura no primeira metade, foram simplesmente chocados na segunda. E deve ser dito que suas falhas familiares voltaram. Inglaterra salva empate das Seis Nações após o retorno espetacular da Escócia Leia mais

Contra a África do Sul no verão passado, a Inglaterra foi culpada de deixar escapar a vantagem e contra o País de Gales na terceira rodada de Eddie Jones não conseguiu conter a maré da segunda metade.A julgar pelas quatro tentativas marcadas pela Escócia no terceiro quarto aqui, continua a ser um problema – e é com sua “psique”, de acordo com Eddie Jones.

A Inglaterra jogou algumas coisas excelentes nestas Seis Nações mas deficiências como a incapacidade de se adaptar, de reagir em pé, continuam a assombrá-los e é provável que façam isso durante todo o trajeto até o Japão. Jones fala de seu lado “seduzido pelo placar”, uma tendência a perder o controle e se mostrar incapaz de retirá-lo, como um “tema recorrente”. Ele não está errado e precisa urgentemente de consertar tão perto da Copa do Mundo. Porque, por toda aquela Inglaterra, no final, evitou o constrangimento final, Jones estará cuspindo sangue. Ele disse que estava “sujo comigo mesmo” por não ter mudado as coisas cedo o suficiente em Cardiff, mas aqui ele pouco podia fazer além de balançar a cabeça.Na verdade, sua intervenção mais reveladora foi remover seu capitão, Owen Farrell, a 10 minutos do fim, 31-31.

Farrell acabara de ser penalizado por uma barcaça de ombro e teve sorte de evitar um cartão amarelo e havia perdido a compostura em suas negociações com o árbitro, Paul Williams. Considerando que foi George Ford quem salvou o bacon da Inglaterra, deve-se dizer que a mudança teve o efeito desejado, mas é preocupante, para dizer o mínimo, que Jones teve que remover seu líder da briga e novamente a pergunta deve ser feita se Farrell tem muita responsabilidade neste lado. Sempre profissional, ele arcou com a culpa depois. Ele não é o único culpado, mas de uma forma indireta, este foi um bom dia para Dylan Hartley.Pois, sem dúvida, de repente os preparativos da Inglaterra para a Copa do Mundo foram significativamente atrasados.

Se eles tivessem galopado para a vitória aqui, enquanto procurava todo o dinheiro que faria, então a Inglaterra teria sido felizes com o curso que planejavam para o Japão. Em vez disso, há trabalho a fazer e será ainda mais problemático para Jones e seus treinadores que seus jogadores agora retornem aos seus clubes.Afinal de contas, aquela era sua última partida oficial antes da Copa do Mundo e como eles poderiam fazer com uma dose de pensamento da T-Cup de Sir Clive Woodward até então.

Tudo começou de forma tão enfática para a Inglaterra, que marcou três tentativas nos primeiros 13 minutos para levantar o ânimo nas arquibancadas após a vitória abrangente do País de Gales sobre a Irlanda para garantir o grand slam, mas a Escócia não estava se ajudando na defesa. A Inglaterra foi bastante criticada por ser muito apegada ao seu plano de jogo contra o País de Gales. Mas aqui havia muito mais apetite para manter a bola na mão – a isca de Manu Tuilagi muitas vezes cria o espaço para Henry Slade e Elliot Daly causar estragos.

Este tem sido um campeonato de amadurecimento para Slade.Contra a Irlanda, ele marcou duas tentativas, mas foi seu trabalho na defesa e sua tomada de decisão que levou ao tipo de desempenho que Jones esperava no centro de Exeter. Ele foi majestoso no ataque, acertando passes longos, preparando Jack Nowell para a primeira tentativa, jogando offloads para dentro e, com Daly, abrindo a Escócia.

A Inglaterra liderou por 31-0 e 31-7 no intervalo -tempo, e talvez a coisa mais reveladora sobre a primeira metade foi a pouca maldade que houve. Não há necessidade de agulha se a bolha da Escócia já estourou, mas depois do intervalo a Inglaterra simplesmente parou de jogar e, cara, a equipe de Gregor Townsend começou jogando cautela ao vento uivante. Eles devem receber uma grande quantidade de crédito por sua revanche no segundo tempo.Na sexta-feira, o capitão deles, Stuart McInally, tinha a aparência de um homem que há muito havia se resignado à derrota, mas foi seu ataque e galope até a linha no primeiro tempo que lhes deu algo em que se agarrar. O fato de eles terem adicionado tentativas de Darcy Graham (2), Magnus Bradbury, Finn Russell e Sam Johnson foi além dos sonhos mais loucos de qualquer um de seus torcedores no intervalo.

Russell teve um primeiro tempo não muito diferente de seu show de terror aqui há dois anos, mas ele se inspirou após o intervalo, assim como em Murrayfield, 12 meses atrás. Depois dessa partida, Jones ficou decididamente magoado com a forma como a Inglaterra havia sido intimidada, mas esse empate será ainda mais doloroso.